Закат эпохи домашнего майнинга: кто перехватил эстафетную палочку?



Майнинг играет одну из важнейших ролей в криптовалютной индустрии — без него ее бы вообще не было. В последние годы этот процесс из хобби и индивидуального способа заработать превратился в по-настоящему крупный бизнес. Но и в момент зарождения майнинга добыча биткоинов на обычном домашнем компьютере вполне могла дать хоть и небольшой (если рассматривать курс биткоина на тот момент), но стабильный доход. А те «первооткрыватели» майнинга, которые не стали быстро продавать добытое и придерживались однозначной позиции HODL, могли и вовсе сколотить себе состояние.

Майнинг на домашнем компьютере

Сейчас и тогда: почему майнить в одиночку уже не стоит

До сих пор среди широких масс существует миф о том, что все, что связано с блокчейном в целом и криптовалютами в частности обязательно должно приносить большие дивиденды. Майнинг не стал исключением — многие до сих пор верят в огромную прибыль от майнинга, но правда в том, что майнить на домашнем компьютере в 2018 году уже абсолютно бессмысленно. В 2008−2010 годах майнеры использовали обычные процессоры, которые на тот момент вполне могли удовлетворить их запросы. Дело в том, что на заре эпохи майнинга криптовалют таких мощностей было вполне достаточно. Затем майнеры перешли на видеокарты, а также начали появляться первые майнинг-фермы, состоящие из группы нескольких видеокарт, и лишь затем фаворитами рынка стали ASIC’и. Теперь для вхождения в индустрию нужны колоссальные инвестиции и скрупулезно просчитанные риски, в противном случае вы получите не бизнес, а предприятие, работающее фактически «задаром». В первую очередь, еще в 2010 году, первые предпосылки к существенной реструктуризации рынка почувствовали люди, майнившие криптовалюту с помощью процессоров. Однако еще некоторое время такой способ добычи оставался актуальным. Позже, после прихода ASIC, майнинг на домашнем компьютере стал и вовсе абсолютно бессмысленным и нерентабельным мероприятиям. Тем временем сложность вычислений, нужная для добычи, беспрестанно росла, а, вместе с ней и стоимость техники для майнинга.

Не стоит исключать из своих расчетов и фактор энергопотребления. На данный момент доподлинно известно, что наибольшее количество майнинг-пулов сконцентрировано в Китае, что неудивительно, учитывая низкую стоимость электричества в этом регионе. Но даже в Китае небольшие майнинговые фермы приносят все меньшую и меньшую прибыль.

Централизация майнинга

Еще одной проблемой, делающей майнинг практически невозможной практикой для одиночек, является его централизация. Один не в состоянии противостоять огромным структурам, стоящим за этим процессом. Централизация майнинга может трактоваться по-разному и означать различные явления в крипто-индустрии. Иногда под ней понимают ситуацию, при которой подавляющая часть оборудования для крипто-добычи производится одной компанией, а иногда — концентрацию большей части хэширующих мощностей в одних руках.

Хорошо проиллюстрировать ситуацию с централизацией производства может кейс Bitmain — компании по производству основной массы майнингового оборудования с двойным алгоритмом SHA256. Сейчас большая часть хэширующих мощностей находится именно у майнеров Bitmain. Даже если не брать в расчет вероятность того, что наибольший процент оборудования остался во владении компании, такое положение дел чревато серьезными потрясениями для индустрии, которые пока еще не произошли, видимо, лишь ввиду «благородства» сотрудников корпорации. Но, может, они лишь выжидают подходящего момента для атаки? Так какой именно удар Bitmain теоретически может нанести по индустрии?

В первую очередь, Bitmain может внедрить бэкдор (дефект алгоритма, который намеренно встраивается в него разработчиком и позволяет получить несанкционированный доступ к данным или удаленному управлению операционной системой и компьютером в целом. — DeCenter) в ПО, прошивку или даже физическую часть своих устройств. С помощью такой уязвимости сотрудники компании смогут перекинуть все оборудование на майнинг-пулы, управляемые Bitmain, тем самым направив его на добычу любой необходимой им криптовалюты. Также в их силах будет изменить шаблон блока так, чтобы вознаграждение приходило на указанный компанией адрес. Еще они смогут «забраковать» все валидные доказательства, исходящие от майнеров, не состоящих в их майнинг-пулах. В конце концов, они могут и вовсе отключить оборудование с помощью специального сигнала.

Но есть и обнадеживающий момент: первые два случая нечестной игры Bitmain будет возможно доказать через суд, если у сообщества будет хотя бы несколько логов. Более того, если один из этих сценариев действительно воплотится в реальность, компания понесет репутационные издержки такого масштаба, что на дальнейшем производстве их оборудования можно будет поставить крест.

С двумя другими видами бэкдоров ситуация обстоит неcколько сложнее, но и их вполне реально выявить. Неподтверждения валидных доказательств приведут к задержкам обработки блоков. Если внимательный наблюдатель заметит это, а затем изучит статистику вознаграждений не-Bitmain пулов, то все встанет на свои места. Четвертый сценарий и вовсе будет невозможно утаить.

В результате репутационные издержки и бойкот покупателями их продукта не смогут превысить дивиденды от такого рода мошеннических действий. Велика вероятность того, что именно поэтому мы пока не слышали о скандальных случаях установки бэкдоров Bitmain. Вместе с тем не стоит забывать, что встроить уязвимость может не только самый крупный производитель на рынке. Потенциальная выгода небольших производителей вполне может в итоге компенсировать потери от закрытия производства в случае обнародования бэкдоров. Учитывая сложность проверки оборудования, майнерам так или иначе приходится доверять производителям при покупке необходимых устройств.

И если централизация майнинга в руках одного производителя пока не кажется реальным сценарием, другой, еще более опасный вариант развития событий вполне может воплотиться в жизнь. Централизация хэширующих мощностей может произойти в двух случаях: одной компании будут принадлежать пулы, в которых суммарно находятся более 50% хэширующих мощностей или компании будут принадлежать устройства, мощность которых составляет большую долю всех мощностей сети.

В такой ситуации игрок тоже может отклонять блоки, забирая всю заработанную криптовалюту, а может и вовсе пойти по пути наименьшего сопротивления и просто отказаться от добычи, что подорвет безопасность всей сети. Это повлечет за собой увеличение интервалов между блоками и сокращение скорости проведения транзакций. «Рука “Большого брата” не должна дотянуться до управления криптосообществами, а централизация может привести к концентрации “рубильника” в одних руках. Соответственно, всю структуру можно будет отключить одной волей. Это самая большая опасность для криптосообщества. Поэтому пусть все будет так, как сейчас, пока мы не придумаем что-то действительно стоящее, что-то подходящее всему сообществу. Тем не менее уже сейчас есть проблема с концентрацией производства майнингового оборудования в одной компании. Ярким примером может послужить деятельность компании Bitmain. Если сложить все криптовалюты в одно место, то и “хапнуть” сможет кто-то один. Поэтому, скорее всего, этот процесс нужно регулировать законодательно, причем на международном уровне. Вводить какую-то антимонопольную службу, следящую за процедурой. Но опять же, она не должна быть аффилированной теми или иными структурами. Откровенно говоря, у меня нет сейчас хорошего рецепта, который мог бы полностью решить эту проблему. Учитывая, насколько молод еще майнинг бизнес, ведь ему сейчас всего около 10 лет, возможно, мы еще чего-то не знаем. Произошедшая в 2016 году история с эфиром, когда ее создатель Виталик Бутерин после нападения на DAO откатил все назад, на мой взгляд, стала серьезным звоночком, возвещающим о грядущих проблемах с централизацией. Я тогда перевел весь свой эфир в Ethereum Classic. Хотя там и совсем другая молодая команда, она хотя бы сохраняет свои идеалы и уверена, что даже ради такой крупной суммы нельзя трогать исходный код, нельзя единолично его менять. Да, согласен, было голосование, но, естественно, когда у человека спрашивают, хочет ли он вернуть свои деньги или нет, он ответит утвердительно. Ему абсолютно плевать на какие-то идейные моменты в такой ситуации. Поэтому я думаю, что в будущем мы еще обязательно увидим и бэкдоры, и взрывы пузырей, и другие скандальные события. Потрясения на рынке обязательно будут, их не может не быть. Все-таки речь идет о финансах, а в таких вещах жадность людей всегда преобладает, поэтому чья-то жадность рано или поздно сыграет свою роль. У того же Bitmain’a очень скоро будет 51% мощностей биткоина, если их нет уже сейчас. Потрясения увидим, но это не будет означать крах криптосообщества, не будет означать крах всей идеи. Просто выживут сильнейшие, около 20%−30% от сегодняшнего рынка», — прокомментировал менеджер компании «to miners» Вартан Вартанян.

Несмотря на то, что достоверных сведений о нечестной игре той или иной компании пока получено не было, напряжение между крипто-комьюнити и Bitmain перешло в фазу открытых боевых действий. Еще в начале весны Monero решили объявить войну централизации производства ASIC. После анонса выпуска Antminer X3, сделанную специально для майнинга XMR, Monero решило обновить ПО таким образом, чтобы новые правила полностью убрали потребность в специализированных устройствах.

«Я сделаю все, что в моих силах, чтобы помочь сообществу предотвратить размножение в сети Monero поощряющих централизацию ASIC-устройств», — заявил тогда главный разработчик блокчейна XMR Рикардо Спаньи.

Позже выпуск нового ASIC-майнера Bitmain, специализирующегося на добыче цифровых активов на базе алгоритма Equihash, также вызвал серьезные протесты со стороны Zcash комьюнити.

И, невзирая на заявления со стороны руководства Bitmain о том, что централизации не будет, Zcach Foundation сообщили, что борьба с ASIC-майнерами будет самой приоритетной технической задачей компании.

Кому в мире майнить хорошо?

Вероятно, что опасения сообщества насчет централизации далеко не беспочвенные. По крайней мере, некоторые серьезно обоснованные предпосылки для волнений все же есть.

Так, согласно глобальному кембриджскому исследованию о криптовалютах, несмотря на то, что более половины майнеров считают, что их сила принятия решений высока или очень высока, около 40% майнеров полагают, что они оказывают среднее влияние на разработку протокола. При этом восприятия крупных и небольших майнинг-пулов серьезно дифференцированы: 40% крупных майнеров оценивают свое влияние на развитие протокола как очень высокое, по сравнению с 16% мелких майнеров, а 41% мелких майнеров полагает, что влияет на протокол «средне».

Возможность майнеров влиять на развитие протокола
График, отражающий возможность майнеров влиять на развитие протокола. Источник.

Еще в 2016 году, когда стало известно, что совокупно майнеры заработали более $2 миллиардов, стало очевидно, что из единоличного хобби майнинг полностью трансформировался в профессиональный род деятельности, в котором задействованы огромные капиталы. При этом в исследовании не были включены доходы, полученные от продажи оборудования для майнинга, поэтому общая выручка всех участников майнинговой промышленности, вероятно, значительно выше.

Кроме того, майнинг — очень высококонкурентная отрасль, характеризующаяся частым вводом новых майнинг-пулов и выходом даже удачных в прошлом пулов. Уже существует ряд организаций, зарекомендовавших себя как ведущие пулы и занимающих доминирующие позиции в майнинг-отрасли. Интересно, что расположение оператора майнинг-пула может отличаться от локализации самих майнеров, что указывает на то, что в индустрии майнинга один явно «в поле не воин».

На всех основных сайтах майнинг-пулов есть английская версия, а у 74% есть китайская версия. Кроме того, 63% майнинг-пулов имеют не только английскую, но и китайскую версии.

Вообще, существует огромное количество факторов, оказывающих крайне негативное влияние на эффективность майнинга.

Риски, с которыми могут столкнуться майнеры
Риски, с которыми могут столкнуться майнеры. Источник.

Из таблицы выше мы видим, что возможные риски небольших майнинг-пулов существенно превышают аналогичные риски крупных. Наибольший разрыв между большими и малыми предприятиями наблюдается в отношении наличия достаточного капитала, необходимого для постоянного обновления и/или замены майнингового оборудования: это представляет серьезный риск для мелких майнеров, в то время как крупные, как правило, имеют доступ для инвестиций в свою инфраструктуру.

Вместе с тем крупные майнинг-пулы несут большие риски столкновения с серьезными опасностями, нежели маленькие. Ярким примером могут послужить DDoS-атаки на сервера добычи.

Есть и региональные различия: североамериканские майнеры склонны оценивать факторы риска ниже, чем азиатско-тихоокеанские и европейские майнеры. Видимо, майнерам-одиночкам приходится сложнее всего.

Подводя итоги, мы приходим к неутешительному для многих выводу о том, что майнить на домашнем компьютере уже вряд ли получится. Золотые деньки «простого» майнинга уже давно канули в лету. Более того, на текущий момент вопрос о том, майнить самостоятельно или нет, даже не стоит. Скорее, вопрос заключается в том, стоит ли присоединяться к маленькому майнинг-пулу или все-таки надо выбрать один из крупных? В конце концов, вторым куда проще бороться с такими сложными проблемами, как централизация майнинга и крупные финансовые затраты. Более того, по всей видимости, и сам майнинг может исчезнуть, а на его место придут новые, более рациональные и менее энергозатратные способы добычи криптовалют.




Загрузка комментариев…