Тепло от майнинга — это не отходы, а полезный ресурс?



Сложность вычислений для добычи новых монет в популярных блокчейн-сетях постоянно растет, что требует более мощного оборудования. Чем мощнее оборудование, тем оно ожидаемо потребляет больше электричества. Электричество — расходы, поэтому проблема оптимизации энергоемкости майнинга криптовалют признается одной из основных.

Тепло от майнинга

В конце июля мировой объем энергопотребления майнинга, по данным Digiconomist, уже превысил 73 ТВт. Портал сравнивает мировой объем энергопотребления при майнинге с потребностями целых государств. По этому параметру добыча криптовалют обогнала Австрию, за которой (по мере убывания) идут Чили, Чехия и десятки других стран.

Фермы, состоящие из ASIC-майнеров и высокопроизводительных видеокарт, требуют постоянного охлаждения, так как сильно нагреваются и выделяют значительное количество тепла. Эту проблему решают по-разному. Одни компании работают над повышением эффективности систем охлаждения. Другие, наоборот, ищут решения для полезной утилизации тепла.

Такой подход обоснован. Использование тепла снижает энергопотребление компьютерного оборудования за счет отсутствия необходимости в принудительном охлаждении. Кроме того, двойное назначение майнеров может хотя бы частично окупить затраты на электричество. Наконец, за счет меньшего потребления электричества уменьшается и объем выбросов углекислого газа.

Теоретически обогревать майнерами можно не только квартиру или дом. Мощности «промышленных» майнинговых ферм достаточно велики для обогрева большой площади. То есть такие фермы уже выступают в роли теплоэлектростанций.

Хотя такая модель пока не снискала популярности, уже сейчас есть готовые разработки, которые могут стать основой для появления действительно массовых «майнинговых обогревателей» или целых систем, в которых криптовалютная ферма поставляет тепло для нужд другого вида экономической деятельности.

Тепло майнинга для сельского хозяйства

Урожай овощей и фруктов в странах с неподходящим климатом можно получать круглый год с помощью теплиц. Однако они требуют много воды, света и тепла.

Изящное решение для использования тепла от майнинга придумал чешский бизнесмен, основатель криптовалютной биржи NakamotoX Камил Брейча. В марте этого года он заявил, что собрал первый урожай томатов в теплицах, которые обогревались с помощью майнинговых ферм. Майнеры располагались в подвальных помещениях, тепло от их работы подавалось в расположенные на поверхности теплицы. Общая площадь посадок была около 200 соток.

Как сообщал в январе этого года канадский телеканал CBC, местный бизнесмен Брюс Харди владеет майнинговой фермой, расположенной недалеко от Виннипега. В той провинции выгодно вести майнинг из-за низкой цены электричества.

Конечная цель предпринимателя — создать самодостаточную систему производства продуктов питания. Поэтому Харди использовал тепло майнеров для обогрева гидропонной теплицы и рыбной фермы. Использованная вода из рыбных садков, обогащенная органическими веществами, направляется в емкости с растениями. Как утверждает Харди, доходы майнинга позволяют ему финансировать собственные сельскохозяйственные проекты.

В отличие от него, американская корпорация UnitedCorp в марте заявила о том, что приступает к реализации масштабного проекта BlockchainDome по строительству на севере американского континента майнинговых ферм, соединенных системами воздушной тепловентиляции с овощными теплицами.

Промышленный майнинг

В феврале канал «Вести 24» выпустил репортаж об индустрии криптовалют, в котором был показан сюжет о поездке в Беларусь российского бизнесмена Дмитрия Мариничева (занимающего также пост интернет-омбудсмена). Мариничев осматривал площадку в индустриальном парке, на которой он планировал построить завод по производству «оборудования для промышленного майнинга».

В репортаже Мариничев отметил, что завод будет «двойного назначения»: помимо производства оборудования и добычи криптовалют, будет направлять тепло от своей работы для обогрева «домов, квартир, теплиц». Подробностей Мариничев, впрочем, не раскрыл.

Название компании, которой будет принадлежать завод, не раскрыли, но, скорее всего, это Russian Mining Group, основанная Мариничевым. Стартап разрабатывает и продает профессиональные ASIC-майнеры, а также создает собственный майнинг-процессор Multiclet. Осенью 2017 года RMC собрала на эти цели более $43 миллионов в ходе ICO.

Промышленный майнинг, по сути, это большой сервер, центр обработки данных (ЦОД). Операторы таких центров давно пытаются решить проблему использования остаточного тепла от их работы.

Несколько случаев реализации этой идеи приводит портал DataCenter Knowledge:

 ЦОД компании Telecity поставляет тепло для расположенного рядом научного дендрария.

 Университет американского города Нотр-дам в штате Индиана расположил свой сервер суперкомпьютеров в муниципальной теплице для обеспечения ее обогрева.

 Компания Quebecor в 2008 году организовала поставку тепла из своего ЦОДа в Виннипеге в офис одной из местных газет.

 Компания Academica в 2010 году развернула сервер мощностью 2 МВт в старом военном бункере в Хельсинки и договорилась о поставке тепла в 500 близлежащих жилых домов.

 IBM, открывшая в 2008 году очередной дата-центр в коммуне Уитикон в Швейцарии, договорилась с местными властями о том, что будет использовать тепло от работы сервера для обогрева местного общественного бассейна. Тогда компания заявила, что этого объема также хватило бы на обеспечение горячей водой 80 жилых домов.

 Британская компания Telehouse организовала поставку тепла от своего нового ЦОДа в отопительную систему лондонского района Доклэндс.

Стартап из Нидерландов Nerdalize развивает направление облачных серверов. Любой житель может заплатить компании за установку в своем доме или квартире компьютерного сервера, который работает обогревателем и внешне от него не отличим. Компьютерный блок бесплатно обогревает жилище. Nerdalize объединяет одиночные машины в единый облачный сервер и сдает его в аренду различным компаниям.

Домашние майнеры

Большинство разработок «майнинговых обогревателей» в стремлении найти массового покупателя сосредоточено в области производства моделей для жилых помещений, которые смогли бы заменить масляный или конвекторный электрообогреватель.Так, в марте этого года французская компания Qarnot представила майнер QC-1, выполняющий функцию домашнего обогревателя. Исходная конфигурация позволяет добывать Ethereum, Zcash и Monero. Разработчики обещают добавить поддержку других альткоинов, а также опубликовать код приложения на GitHub, с помощью которого обученные пользователи смогут настроить QC-1 для добычи других монет. За майнинг в QC-1 отвечают две графические карты AMD: Sapphire Nitro и Radeon RX 580 8G общей вычислительной мощностью 60 MH/сек.

Так, в марте этого года французская компания Qarnot представила майнер QC-1, выполняющий функцию домашнего обогревателя. Исходная конфигурация позволяет добывать Ethereum, Zcash и Monero. Разработчики обещают добавить поддержку других альткоинов, а также опубликовать код приложения на GitHub, с помощью которого обученные пользователи смогут настроить QC-1 для добычи других монет.

За майнинг в QC-1 отвечают две графические карты AMD: Sapphire Nitro и Radeon RX 580 8G общей вычислительной мощностью 60 MH/сек.

Важной составляющей майнера от Qarnot является бесшумная работа из-за отсутствия кулера и жесткого диска. Разработчики также постарались над дизайном QC-1: компьютерное оборудование защищено алюминиевой решеткой и прикрыто сверху деревянной полкой. Само устройство весом 27 килограмм закрепляется на стене.

Мощность майнера составляет 450 Вт в обычном режиме и 650 Вт — в усиленном (мощность масляного обогревателя — 1500–2000 Вт). Стоимость QC-1 составляет 2900 евро.По расчетам разработчиков, работы майнера хватит на обогрев помещения площадью около 20 квадратных метров.

Для начала работы майнеру всего лишь необходимы розетка и интернет. Управляется устройство через мобильное приложение, которое позволяет настроить мощность работы (следовательно, и обогрева), при необходимости активировать усиленный режим в зимний сезон.

Примечательно, что компания также продает компьютерный блок QH-1 с похожим функционалом. От QC-1 он отличается компьютерной начинкой, встроенной беспроводной зарядкой для смартфонов, датчиками качества воздуха. К блоку с помощью дополнительных портов можно подключить энергосчетчики, благодаря чему обогреватель превращается в центр управления системами «умного дома».

Наши соотечественники не отстают. В компанию RMC, которая упоминалась выше, входит фирма SmartHeat. Это детище партнера Мариничева, сибирского бизнесмена Сергея Бобылева, который выдвинул идею получения тепла от майнеров еще в 2015 году.

«В странах с теплым климатом владельцам майнеров приходится пользоваться системой кондиционирования и нести дополнительные затраты. В России, наоборот, помещения большую часть года нужно отапливать, поэтому мы решили разработать майнеры, которые подогревают воду в котлах или воздух в помещениях», — делился своей идеей Бобылев в статье портала Republic в октябре 2016 года.

Летом 2017 года Дмитрий Мариничев рассказал, что планирует организовать обогрев технополиса «Москва» площадью 220,000 квадратных метров, в котором у предпринимателя расположен одновременно цех по сборке майнеров и майнинговая ферма.

В похожем с Сергеем Бобылевым русле мыслят и другие предприниматели из Сибири — Илья Фролов и Дмитрий Толмачев. Они создали модель типового быстровозводимого дома, система отопления которого интегрирована с майнерами.

Российский стартап Camino разрабатывает домашние майнеры, которые также выступают в качестве обогревателей. По данным газеты «Ведомости», в компанию инвестировал $10 миллионов венчурный фонд Exantech.

Компания разработала собственный майнер, оснащенный восемью видеокартами NVidia P-106 с вычислительной мощностью 200 MH/сек. Как и QC-1, он работает бесшумно, что достигается благодаря жидкостной системе охлаждения. Также, по словам разработчиков, такой принцип охлаждения позволяет существенно продлить срок работы майнера. В компании Camino утверждают, что устройство подходит и для других производительных операций, например, анализа больших данных или работы нейросетей. И, разумеется, майнер Camino можно использовать как обогреватель на площади 20−30 квадратных метров.

Camino передала один из своих майнеров для тестирования редакции портала The Next Web. По словам автора статьи, тест в целом доказал соответствие заявленным характеристикам. Но журналист издания задается справедливым вопросом: зачем платить за майнер Camino $4500, когда можно самостоятельно собрать аналогичный менее чем за половину этой суммы? В Camino отвечают: затем, что их устройство работает тише, дольше и обогревает окружающее пространство.

Решением вопроса двойного назначения майнеров занимается и украинская компания Hotmine. Компания планирует использовать майнеры вместо электрических котлов. Майнеры Hotmine покрыты трубками с холодной водой для охлаждения оборудования. Вода в трубках нагревается до 65 градусов Цельсия, после чего ее можно использовать для ванной или как теплоноситель в радиаторах. В мае этого года она показала свои разработки.

Hotmine также создал модульный «майнинговый завод» под названием Data Tank. В нем задействована комбинированная (жидкостная и воздушная) система охлаждения, а также высоковольтная схема питания. Оборудование майнера содержит 7128 ASIC-чипов, опущенных в емкость с жидким фреоном. Фреон начинает испаряться уже при низкой температуре и передает тепло системе трубок сверху, подключенных к системе отопления. В итоге фреон конденсируется внутри майнера и возвращается в емкость с чипами. Все оборудование закрыто в металлическую трубу высокого давления большого диаметра.

Вычислительная мощность Data Tank — 500−570 TH\сек., а потребляет он 60−72 кВТ. По расчетам разработчиков, устройство способно обогревать помещение площадью 700 квадратных метров, а цена этого «завода» — $65,000.

Чем больше тепла, тем выгоднее

Сама по себе идея использовать майнеры для обогрева жилых помещений имеет смысл. Но жизнеспособна ли она?

Будущее майнинга не однозначно. В текущей ситуации для сохранения доходности добычи криптовалют хотя бы на прежнем уровне необходимо постоянно обновлять оборудование. Рентабельность майнинга также нестабильна из-за высокой волатильности на рынке крипто-активов. Домашние майнеры с функцией обогрева же являются законченным решением.

Вполне вероятно, что в случае очередного кризиса пользователь майнера с функцией обогрева, купленного за несколько тысяч долларов или евро, может обнаружить, что тот приносит пользу только как обогреватель.

Однако сбрасывать со счетов эту технологию тоже не стоит — утилизация тепла может стать новым способом если не заработать, то хотя бы немного снизить расходы на майнинг. Для ферм промышленного масштаба такая экономия может стать решающей.




Загрузка комментариев…